To be able to

To be able to

Se utiliza cuando queremos decir que alguien es capaz de algo, que puede. Can y Could pueden ser reemplazados en ciertos casos por esta forma verbal.

To be able to - ser capaz de, poder

La expresión "to be able to" posee un significado similar a la de los modales "can" y "could", sin embargo no es un auxiliar modal dado que puede conjugarse en todos los tiempos verbales.

To be able to + infinitive: (capacidad, aptitud) saber, poder, ser capaz de
Can + base form: (capacidad, aptitud) poder, saber, a veces no se traduce

El uso de "be able to" en el Presente Simple (am/is/are able to) es poco frecuente aunque posible. Para este tiempo verbal, el empleo de "can" es más común.

  • Helen can speak five languages fluently.
    Helen puede hablar cinco idiomas con fluidez.
  • Helen is able to speak five languages fluently. (poco común)
    Helen puede hablar cinco idiomas con fluidez.
  • Can you hear me well?
    ¿Me puedes oír bien?
  • Are you able to hear me well? (poco común)
    ¿Me puedes oír bien?

"Be able to" se emplea más a menudo en combinación con otros auxiliares.

  • You will be able to get tickets to the concert if you arrive at the box office early.
    Podrás conseguir entradas para el recital si llegas a la boletería temprano.
  • Will you be able to come with us?
    ¿Podrás venir con nosotros?
  • The kids have not been able to study much today.
    Los niños no han sido capaces de estudiar mucho hoy.
  • Ms. Peterson has been able to contact Mr. Hope this morning.
    La Sra. Peterson pudo contactar al Sr. Hope esta mañana.
  • The police were finally able to solve the mystery.
    La policía pudo finalmente resolver el misterio.
  • Jim was not able to meet Richard yesterday.
    Jim no pudo encontrarse con Richard ayer.
  • Mom had been able to clean the house before we got home.
    Mamá había podido limpiar la casa antes de que llegáramos a casa.
  • After I had been able to open the box, I discovered that it was empty.
    Depués de que había podido abrir la caja, descubrí que estaba vacía.
  • If Betsy danced every day, she would be able to become a professional dancer.
    Si Betsy bailara todos los días, podría llegar a ser una bailarina profesional.
  • Peter would be able to speak Italian if he lived in Rome for a year.
    Peter sería capaz de hablar italiano si viviera en Roma durante un año.

Was/were able to & Could

Was able to - pude (Indica una capacidad específica para realizar un acto que existió en el pasado en un momento determinado.)
Could - podía, pude (Se refiere a una aptitud o capacidad general que existía en el pasado pero que ya no existe más.)

  • That soccer player was able to score nine goals last season.
    Ese jugador de fútbol pudo marcar nueve goles la temporada pasada.
  • Our team was able to beat yours in the World Cup.
    Nuestro equipo pudo derrotar al tuyo en la Copa del Mundo.
  • We were all able to pass the test last week.
    Todos pudimos aprobar el examen la semana pasada.
  • At the conference, the speaker could answer all the questions.
    En la conferencia, el orador pudo contestar todas las preguntas.
  • When Grace was five, she could walk on her hands.
    Cuando Grace tenía cinco años, podía caminar con las manos.
  • When David was a boy, he could run very fast.
    Cuando David era un niño, podía correr muy rápido.

En las oraciones negativas no existe diferencia entre el uso de "could" y "was/were able to".

  • The climbers could not/were not able to reach the summit yesterday.
    Los escaladores no pudieron llegar a la cima ayer.
  • Tom could not/was not able to win the contest last year.
    Tom no pudo ganar el concurso el año pasado.

To manage to + infinitive - lograr, poder (no es un auxiliar modal)

  • The children managed to reach the tree top.
    Los niños lograron subir a la copa del árbol.
  • They managed to persuade us to travel around Europe with them.
    Lograron convencernos para que viajemos con ellos por Europa.
  • How did you manage to get a round trip ticket to New York two days before Christmas?
    ¿Cómo lograste conseguir un pasaje de ida y vuelta a New York dos días antes de Navidad?